Litio: el riesgo de las pilas botón en casa

In EN EL HOGAR, EN LA ESCUELA, EN VACACIONES by seguridad infantil enero 19th, 20180 Comments

Son brillantes y pequeñas, y no sólo están en los juguetes, sino en relojes, controles remoto, termómetros, cámaras, productos de cotillón, cepillos de dientes y hasta zapatillas con luces.  Son las pilas de litio, comúnmente conocidas como  "pilas botón", similares a una pequeña pastilla pero plateadas y muy, muy peligrosas en caso de ser ingeridas en forma accidental (o no tanto). 

Daños causados por las pilas de litio

Las pilas de litio, o "pilas botón" son de uso cada vez más común en los hogares; sobre todo aquellas de 20 mm de diámetro. Tienen muchas ventajas dadas su alta densidad energética, su vida útil más prolongada que las pilas comunes, el poco espacio que ocupan en un dispositivo eléctrico, su resistencia al frío y su mayor voltaje. Pero una pila botón que se aloja en el esófago (que es lo que suele pasar si son ingeridas) provoca grandes daños: daño tisular grave en sólo 2 horas, con complicaciones tardías como perforación esofágica, fístulas traqueoesofágicas, sangrado por fistulización en un vaso sanguíneo importante, estenosis esofágica, parálisis de cuerdas vocales por daño del nervio laríngeo recurrente, estenosis traqueal o traqueomalacia, neumonía aspirativa, empiema, abscesos de pulmón y espondilodiscitis (Revista Pediatrics, Junio de 2010, volumen 125). Un análisis de 8648 casos reportados al Centro Nacional de Intoxicaciones de USA dieron como resultado que:

  • Se producen quemaduras graves en menos de dos horas dadas las reacciones químicas desencadenadas por los componentes de la pila.
  • Muchas veces el diagnóstico se retrasa dado que los síntomas, al inicio, son muy inespecíficos. Además, la mayor parte de las veces no fue presenciado el momento de ingestión de las pilas. 
  • El 62.5% de los incidentes se registraron en niños menores de 6 años.
  • En los niños menores de 6 años, el 12.6% de aquellos que ingieren una pila botón de 20-25 mm experimentará complicaciones graves o muerte.
  • Fueron registradas 13 muertes relacionadas con daño tisular en el esófago o en vías respiratorias y 73 casos con secuelas graves, mayoritariamente en niños menores de 4 años de edad.
  • Las pilas botón que quedan alojadas en la nariz o en los oídos pueden provocar daños por necrosis tisular.

Situaciones de riesgo con pilas de litio

El estudio antes citado nos muestra algo a tener en cuenta: en el 62% de los casos, los niños menores de 6 años habían tomado la pila del interior del juguete o artefact

o, la cual estaba colocada correctamente. Es decir que, contra lo que uno puede creer, ya a esa edad tienen la habilidad e ingenio suficientes como para acceder a las pilas botón, aún cuando no estén tan fácilmente al "alcance de la mano". Sólo en el 30% de los casos las pilas ingeridas fueron encontradas por los niños sueltas "por ahí". Esas pilas fueron removidas por 

los niños de objetos tales como cepillos de dientes, termómetros, juguetes, zapatillas con luces y controles remotos. Especial cuidado merecen los juguetes de cotillón, de uso muy común en cumpleaños infantiles (como el que se muestra en la foto, aunque hay de todo tipo, incluyendo anillos de gel) que son excesivamente fáciles de desarmar y que cuentan en su interior con varias de estas pilas.

Prevención de accidentes con pilas botón

1 Recordá que no sólo los juguetes deben ser seguros y contener mecanismos que impidan quitar las pilas sin la ayuda de un destornillador. Los controles remoto, los relojes, las calculadoras, etc., suelen tener facilitado el acceso a sus baterías (generalmente con un compartimento que se abre con un simple click) por lo que deberían siempre estar lejos del alcance de los niños.

2 No dejes destornilladores al alcance de los niños. Parecera obvio y/o tonto, pero muchos de estos incidentes se producen porque los chicos los utilizan para abrir los compartimentos de sus juguetes. Nunca subestimes el alcance de la curiosidad infantil!

3 Los fabricantes de artefactos (sean para niños o adultos) que utilizan este tipo de baterías deberían incorporar mecanismos de seguridad para el acceso a las pilas, de forma tal de que los compartimentos contenedores de las mismas no se abran ante una caída, o por simple presión. 

Esperamos que estos consejos te sean de ayuda!

Recordá: la prevención es la mejor manera de evitar accidentes.

Fuente consultada

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